NFL Green Bay Packers

Los Green Bay Packers (Traducido al españolcomo Empacadores de Green Bay) son un equipo profesional de fútbol americano con sede en Green BayWisconsin. Son actualmente miembros de la División del Norte de la National Football Conference (NFC), en la National Football League (NFL). Son la tercera franquicia más antigua de la NFL.

Fueron fundados en 1919 por Earl “Curly” Lambeau (por él se renombró el estadio donde juegan a “Lambeau Field”) y George Whitney Calhoun e incluidos en la American Professional Football Association (APFA), la precursora de lo que hoy conocemos como NFL, en 1921. Han ganado 13 campeonatos ligueros (más que cualquier otro equipo), incluyendo 9 Campeonatos de la NFL, competición previa a la actual SuperBowl, y 4  Super Bowls en 1967 (Super Bowl I), 1968 (Super Bowl II) , 1997 (Super Bowl XXXI) y 2011 (Super Bowl XLV ). Este equipo tiene una rivalidad histórica con los Chicago Bears, contra quien ha jugado más de 170 partidos (record de enfrentamientos en la NFL). Los Packers también mantienen una gran rivalidad con los Minnesota Vikings, quienes comparten plaza con los Packers en la División Norte de la NFC, y los Dallas Cowboys, quienes son comunmente conocidos como el mayor rival de los Packers en los playoffs, después de que los Packers les vencieran en el famoso Ice Bowl.

Los Packers es actualmente el único equipo no lucrativo de la NFL, siendo la comunidad propietaria de este equipo, 1 de los mayores legados del deporte de equipo en los Estados Unidos. Desde que comenzó su etapa como equipo no lucrativo, en la temporada de 1992, Packers ha conseguido mantenerse durante 13 temporadas seguidas con un balance de victorias positivo (Su peor balance fue en 1999, con 8 victorias y 8 derrotas), ha participado en 3 Super Bowls, ganando 2 de ellos (Super Bowl XXXI y XLV). Esta racha de 13 temporadas con un balance positivo fue record de la NFL; racha que finalmente sufrió de 1 temporada negativa en 2005. Volvió a los playoffs gracias a balances positivos en 2007 (13-3) y 2009 (11-5), bajo el mando de su actual entrenador, Mike McCarthy.

Fundación

Green Bay Packers fue fundado el 11 de Agosto de 1919 por dos antiguos rivales de la secundaria, Earl “Curly” Lambeau y George Whitney Calhoun. Lambeau pidió fondos para los uniformes a los jefes de su empresa, la Indian Packaging Company. Le dieron 500 dolares para uniformes y material deportivo, con la condición de que nombrara al equipo como la empresa, para publicitarse. Hoy en dia “Green Bay Packers” es el nombre más antiguo en uso de la NFL, tanto por su nombre en sí (Packers) como por permanecer en la ciudad de origen (Green Bay).

El 27 de Agosto de 1921, Packers recibió plaza en la nueva liga de fútbol americano (New National Pro Football League), que había sido formada el año anterior. Los problemas financieron asolaron al equipo, que perdió su plaza en la liga después de un año, antes de que Lambeau encontrara nuevos patrocinadores y recobrara la plaza en la liga. Estos patrocinadores, conocidos como “The Hungry Five”, formaron la Green Bay Football Corporation.

   

Afición

La afición de los Packers es conocida por su dedicación: independientemente del rendimiento del equipo, todos los partidos de los Packers en Lambeu Field han registrado llenos desde 1960. A pesar de contar con la menor audiencia televisiva local, este equipo ha desarrollado una de las mayores aficiones de la NFL. Cada año se mantiene en la cima de los rankings de popularidad. Los Packers tienen una de las mayores listas de espera para conseguir boletos dentro de los deportes profesionales con unas 74.000 personas, a día 7 de Mayo de 2007. En 2008 la lista creció con más de 4.000 nombres. Ahora mismo hay más nombres en la lista de espera que asientos en Lambeau Field. El tiempo de espera medio para conseguir pase de temporada es de 30 años; aunque si un nombre se añadiera a la lista ahora mismo, el tiempo de espera estimado sería de más de 100 años. Por esta razón, no es extraño ver que muchos aficionados designen un destinatario de su boleto anual en el testamento o incluso que se pongan a los recien nacidos en la lista de espera nada más recibir el certificado de nacimiento. A menudo se conoce a los aficionados de los Packers como cheeseheads (en castellano, cabezas de queso). Este término suele utilizarse para los habitantes del estado de Winsconsin en general (debido a su alta producción de queso), pero también a los aficionados de los Packers en particular. Este nombre surgió originalmente en 1987 como un insulto creado por los aficionados de los Chicago White Sox en un partido contra los Milwaukee Brewers. Desde entonces, y sobretodo a partir de 1994, el apodo y los sombreros llamados “cheeseheads” han sido adoptados también por los aficionados a los Packers.

Durante los entrenamientos en la pretemporada, en los meses de verano, los aficionados más jóvenes pueden llevar sus bicis y pedir a sus jugadores que las monten desde los vestuarios hasta el campo de entrenamiento. Ésta es una antigua tradición de los Packers que data de 1957 aproximadamente (los primeros años de la existencia de Lambeu Field). Gary Knofeld, un jugador de por aquel entonces, dijo, “Creo que los chavalos simplemente quieren que montemos sus bicis. Puedo recordar a unos chicos diciéndome ‘Hey, monta mi bici'”. En Agosto de 2008, ESPN.COM realizó un ranking sobre las mejores aficiones de la NFL en el que los Packers estaban segundos. En un principio, el equipo estaba empatado con los Pittsburgh Steelers (que terminaron por encima de los Packers) como equipos con la mejor afición, pero John Clayton, propietario de ESPN y nativo de Pittsburgh rompió el empate.

El 6 de febrero de 2011, bajo las órdenes del entrenador Mike McCarthy, los Green Bay Packers se adjudicaron el Suoer Bowl XLV derrotar por 31 a 25 a los Steelers. La figura del partido fue el quarterback Aaron Rodgers, elegido MVP del partido. Completó 24 de 39 pases para 304 yardas, con tres envíos que fueron de anotación, sin que le interceptasen ninguno y dejó su calificación de pasador en 111,5.

Apodo, logo y uniforme

Curly Lambeau, el fundador del club, pidió fondos para los uniformes a sus jefes de su empresa, la Indian Packaging Company. Le dieron 500 dolares para uniformes y equipamiento, con la condición de que el equipo se llamanra como la compañia, a modo de publicidad (Algo similar pasó años después con los Decatur Staleys, que posteriormente fueron renombrados como los Chicago Bears). Un periodico local se refirió al nuevo equipo de Green Bay como “Indians”, pero para cuando jugaron su primer partido, habían adoptado el mote de “Packers”. EN 1920, la Indian Packing Company fue adquirida por la Acme Packiing Company. Acme contuinuó apoyando el equipo de Lambeau, y durante la primera temporada en la NFL, este equipo llevó uniformes con las palabras “ACME PACKERS” adornando el pecho. Lambeau, que había atendido a la Universidad de Notre Dame, tomó prestados los colores para del equipo de los Irish (Equipo de fútbol americáno de la Universidad de Notre Dame, azul oscuro y oro; como los Irish, durante los años 30 y 40, los Packers utilizaron en ocasiones los colores verde y oro antes de volver a los tradicionales azul y oro. Durante sus inicios, se referían a menudo a los Packers como “Bays” (En castellano, De la Bahía, en referencia a la situación del equipo) o “Blues” (Azules), e incluso en ocasiones “The Big Bay Blues”, Los Azules de la Gran Bahía o Los Grandisos Azules de la Bahía). Estos nunca fueron apodos oficiales, aunque durante los años 20, Lambeau consideró cambiar el nombre de “Packers” a “Blues”.

  

Para 1950, los Packers cambiaron sus colores a verde obscuro (como de camuflaje) y oro “taxi”. El azul oscuro se quedó como color secundario, viéndose sobre todo en las franjas de los costados, pero se eliminó de la lista oficial de colores del equipo poco tiempo después. La combinación de colores es el origen de 1 de los apodos más comunes, “The Green and Gold”, los Verde y Oro. En 1994, en el aniversario de la septuagésima quinta temporada de la NFL, el equipo participó en la tendencia de los equipos de utilizar uniformes conmemorativos, pero solo en los partidos como visitante. Los Packers utilizaron de nuevo uniformes conmemorativos en dos partidos del Día de Acción de Gracias, ambos contra los Detroit Loins: en 2001, uniformes como los que llevaron durante los años 30; en 2003, uniformes como en los años 60 (que eran solo ligeramente diferentes a los actuales).

   

El logo de la “G” ovalada fue creado en 1961, por el manager de los Packers George “Dad” Braisher. Mucha gente cree que la “G” atiende a “Green Bay”, sin embargo, cuando el logo fue diseñado y adoptado, se determinó que esa “G” significa “Greatness”, Grandeza.

Historia del estadio

El Lambeau Field es un estadio de fútbol americano en la ciudad de Green Bay (Wisconsin), Estados Unidos. En él juegan como locales los Green Bay Packers en la NFL. Originalmente abrió en 1957 como City Stadium, reemplazando al viejo estadio, por lo que también fue conocido como New City Stadium hasta 1965, cuando fue renombrado en honor al fundador de los Packers Curly Lambeau posterior a su muerte.

Ese estadio es conocido también como The Frozen Thundra o La Tundra Congelada sobre todo a partir del juego de campeonato en 1967 entre los Packers y los Dallas Cowboys. El partido se celebró a temperaturas de -13 °F con fuertes vientos, en lo que se ha conocido como el “Ice Bowl” o “Tazón del hielo”. El mote provino de un filme en el que la narración del juego mencionaba “the frozen tundra of Lambeau Field”. Para contrarestar la congelación de la grama se había instalado un sistema de calefacción por debajo del campo el verano anterior, pero ante las temperaturas tan bajas falló.

El campo Lambeau fue el primer estadio construido exclusivamente para el uso de un equipo de fútbol americano de la NFL, además de ser el estadio que ha presentado más llenos consecutivos en la historia de esa liga.

El Mas Grande

Brett Favre cosechó todo tipo de marcas cuando militaba para los Green Bay Packers durante 16 años. Líder en yardas por aire, líder en anotaciones (TD), líder en pases lanzados, líder en pases completos, líder en pases interceptados, líder en participar en juegos de manera consecutiva para un QB, mayor yardaje para un mariscal de campo en un solo estadio (con casi 30,000 yardas en el Lambeau Field), es el mariscal de campo con más victorias en la historia de la liga, entre otros, todos los récords para ser líder de QBs de todos los tiempos de la NFL.

En el segundo partido de la temporada de 1992, los Packers jugaban contra los Tampa Bay Buccaneers. Tampa Bay se fue al descanso de medio tiempo con una ventaja de 17-0. El coach de los Packers, Mike Holmgren, mandó a la banca al quarterback de primer equipo, Don Majkowski y Favre jugó el segundo tiempo. En su primera jugada de temporada regular como Packer, Favre lanzó un pase que fue desviado y capturado por el mismo. Favre fue tackleado con una pérdida de 7 yardas. Los Packers perdieron el partido 31-3. Las yardas por aire de Favre fueron 106.
Favre en noviembre 2006.En el tercer partido de la temporada de 1992 contra los Cincinnati Bengals, Majkowski es lesionado en el ligamento del tobillo, una lesión lo suficientemente grave que representa quedar fuera durante cuatro semanas. Favre sustituye a Majkowski para el resto de la contienda. Favre perdió el balón cuatro veces durante el transcurso del juego, una actuación bastante pobre, la multitud pedía que Favre fuera sacado del juego y que ingresara el tercer QB, Ty Detmer. Sin embargo, con un marcador de 23-17 en contra y restando solo 1:07, los Packers inician una serie ofensiva en su propia yarda 8. Aún en la posición de mariscal de campo, Favre completó un pase de 42 yardas a Sterling Sharpe. Tres jugadas después, Favre lanzó el touchdown de la victoria al receptor Kitrick Taylor con 13 segundos restantes. Con el juego de la siguiente semana contra los Pittsburgh Steelers inicia una larga racha de victorias consecutivas para un quarterback en la historia de la NFL. El partido acabó con una victoria de 17-3 y su rating fue 144.6. Durante la temporada, Favre ayudó a armar un juego de seis victorias consecutivas para los Packers, la mejor racha de triunfos para el club desde 1965. Terminaron 9-7 en esa temporada, perdiendo los playoffs en su último partido. Favre terminó su primera temporada como Packer con 3,227 yardas y un índice de pasador de 85.3, ayudándole a ir a su primer Pro Bowl.

La temporada siguiente de 1993 Favre encaminó a los Packers a su primer boleto de playoffs desde 1982 y fue seleccionado a su segundo Pro Bowl. Después de la temporada de Favre se convirtió en agente libre, el gerente general Ron Wolf negoció con Favre un nuevo contrato de 19 millones de dólares en un periodo de cinco años.

Los Packers finalizaron la temporada de 1994 con 9-7, avanzando a la postemporada por segundo año consecutivo, una proeza que no se había logrado desde la era del coach Vince Lombardi en los años 60s.

La temporada de 1996 es de verdadero ensueño para Favre, obtiene el MVP de la temporada. Consigue junto con los Packers el título de la Divisón Central. Derrotan a los Carolina Panthers en el juego de campeonato de la NFC y, por si fuera poco, gana el Super Bowl XXXI apoyado por la gran defensiva de Reggie White, El ministro de la defensa. Durante el Super Domingo, con un marcador final de 35-21, los Green Bay Packers derrotan a los campeones de la AFC los New England Patriots, comandados por su QB Drew Bledsoe y su entrenador Bill Parcells.

El Super Bowl XXXII es la otra cara de la moneda para los Packers, a pesar de una otra gran temporada, sucumben ante los Denver Broncos por un marcador de 31 a 24. El entrenador de los Packers, no logra descifrar el juego de su contraparte de los Broncos, Mike Shanahan. Mientras que Brett Favre fue el QB, titular por 16 años de los Packers, les entregó 7 campeonatos de división, 11 apariciones en los playoff, 4 apariciones en finales de conferencia y dos apariciones consecutivas de Super Bowl. Además de solo tener una sola campaña con marca perdedora. Fue enviado al Pro-Bowl en 9 ocasiones, 6 veces llamado al equipo “All-Pro” (mejor en su posición), y fue elegido como el QB de la década de los 90s. El 12 de mayo de 2011 Mark Murphy, CEO de los Packers, anunció que el equipo retirará el número 4 de Favre, pero hasta estar seguros de que el QB se haya retirado definitivamente.

SITIO OFICIAL PACKERS

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